Tragedia en una mina de Colombia: trabajan a contrarreloj para rescatar a 14 mineros

Organismos de rescate trabajan a contrarreloj para lograr llegar hasta el lugar donde quedaron atrapados 14 mineros, luego de que una explosión en una mina de carbón ubicada en el municipio colombiano de Zulia dejara los accesos bloqueados. Por el momento se desconoce si los trabajadores se encuentran con vida.

“Hemos avanzado un 70% en términos de distancia al punto donde se presume que se encontraban los trabajadores”, confirmó Catalina Gheorghe, quien lidera el operativo de búsqueda de la estatal Agencia Nacional de Minería (ANM). 

Casi 50 socorristas buscan descender a unos 200 metros bajo tierra para dar con los mineros que quedaron atrapados. Gheorghe estima que llegarán “mañana, ojalá en la madrugada”, en referencia al jueves.

“Estamos buscando personas con la esperanza de que estén con vida. Pero fue una explosión muy fuerte en la que hubo altas temperaturas, presiones muy altas y altas concentraciones de monóxido de carbono”, detalló la encargada del rescate.

Explosión, incendio y derrumbe

Las causas del accidente todavía están en investigación, pero “lo que inicialmente podemos deducir es que se debió a una concentración de metano al interior de la mina que generó una explosión, un posterior incendio y un derrumbe”, explicó Jhon Olivares, secretario de minas de Norte de Santander, un departamento fronterizo con Venezuela donde se encuentra El Zulia.

Uno de los trabajadores que se encontraba fuera del socavón al momento del accidente falleció este miércoles por quemaduras graves. 

La víctima era la persona encargada de recibir los vagones que vienen del interior cargados de carbón y cuya función se conoce como ‘malacatero’. Hasta la torre exterior donde estaba este trabajador “llegaron la explosión y las llamas de la bocamina”, explicó Olivares. 

La angustia crece entre los familiares y allegados de las personas atrapadas, que esperan junto a un arroyo cercano del lugar de la explosión. Según Olivares, la mina “contaba con los permisos para operar”, pese a que sus labores fueron suspendidas el 27 de marzo de 2021 por otro accidente que la mantuvo cerrada hasta mayo de este año. 

La reapertura “es uno de los interrogantes que tendremos que plantearle a la Agencia Nacional de Minería una vez terminemos esta etapa de salvamento”, aseguró el funcionario del departamento. 

Colombia registró el año pasado 148 muertes en accidentes mineros. El petróleo y la minería son los principales productos de exportación del país.