Tragedia en Texas: 50 migrantes murieron hacinados en la caja de un camión

Unos 50 migrantes murieron hacinados en el interior del remolque de un camión que fue encontrado en Texas, Estados Unidos, cerca de la frontera con México. Se cree que la causa de muerte fueron las altas temperaturas dentro del remolque y la falta de agua y alimentos. Del camión fueron rescatadas 16 personas con vida que debieron ser internadas. 

“Es una tremenda desgracia… hasta ahora son 50 los fallecidos: 22 de México, 7 de Guatemala, dos de Honduras y 19 todavía sin información sobre su nacionalidad”, confirmó el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, con información oficial suministrada por Estados Unidos.

El alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, confirmó que las víctimas eran migrantes que habían cruzado la frontera entre México y EE.UU. hacinados en el camión en plena ola de calor. “Es una tragedia. Son 46 personas que tenían familias y buscaban una mejor vida”, dijo Nirenberg durante una conferencia de prensa celebrada por la noche, y en la que también se confirmó la detención de tres personas aparentemente vinculadas con el suceso.

Las 16 personas que necesitaron asistencia médica, entre ellas menores de edad, estaban asfixiadas y sufrían deshidratación, informaron. “Los pacientes que vimos estaban calientes al tacto, sufrían de golpes de calor, agotamiento por el calor, ya que no había indicios de agua en el vehículo. Era un camión refrigerado, pero no había evidencia de que hubiese una unidad de aire acondicionado funcionando”, describió el jefe de bomberos de San Antonio, Charles Hood.

Tráfico de personas

El alcalde vinculó el suceso a las redes de tráfico humano que operan en la frontera y añadió que espera que los “responsables de poner a estas personas en condiciones infrahumanas sean condenados”.

La primera llamada de alerta llegó en torno a las seis de la tarde del lunes, hora local, de parte de un trabajador de la zona que escuchó gritos de auxilio y se acercó para ver lo que pasaba, confirmó el jefe del Departamento de Policía de San Antonio, William McManus.

Aunque las autoridades fueron muy escuetas a la hora de dar detalles del suceso, el diario local The Texas Tribune explicó que en los alrededores del vehículo también se localizaron a personas que supuestamente lograron saltar del camión y que en el remolque había restos de especies y conservantes de carne, posiblemente utilizados para ocultar el olor de los cuerpos.

Según los habitantes de la ciudad, la zona donde se localizó el remolque es una parada habitual en la que se bajan grupos de inmigrantes tras cruzar la frontera de manera clandestina por su cercanía a las vías del tren.

Ola de calor

Las temperaturas en San Antonio alcanzaron los 40ºC este lunes y las autoridades no saben el tiempo que pasaron los fallecidos en el interior del camión, que fue abandonado por el conductor antes de que la policía lo localizara y abriera el interior del remolque.

El punto fronterizo más cercano se ubica a más de 224 kilómetros.

Por el momento, el consulado de México en San Antonio prometió que brindará apoyo a todos los “connacionales mexicanos en caso de haberlos” y el canciller mexicano, Marcelo Ebrard, se refirió al suceso en sus redes sociales.

Otras tragedias similares

No es la primera vez que se registran este tipo de tragedias en Estados Unidos, sobre todo en el estado sureño de Texas, fronterizo con México, por donde intentan pasar muchos migrantes.

-En mayo de 2003 la policía encontró 17 cadáveres en un camión que había sido abandonado en una estación de servicio en las proximidades de Victoria (Texas), a unos 250 kilómetros de la frontera con México, y que transportaba 70 inmigrantes. Los fallecidos murieron a causa de las altas temperaturas, que alcanzaron los 78 grados dentro del camión. Varios de los sobrevivientes tuvieron que ser hospitalizados y dos de ellos murieron posteriormente. En 2007, el conductor del camión fue condenado a cadena perpetua.

-En julio de 2017 la policía encontró 8 fallecidos, también por asfixia o golpe de calor, entre los 39 migrantes encontrados en la parte de carga de un camión estacionado en un supermercado de San Antonio (Texas). Los 31 sobrevivientes fueron trasladados al hospital, diecisiete de ellos en estado crítico, y dos de ellos murieron. Entre los fallecidos había dos menores.

-En marzo de 2021 una camioneta en la que viajaban 25 personas y que había entrado en Estados Unidos por un agujero en la valla fronteriza se estrelló contra un camión a unos 48 kilómetros de la frontera, en el Valle Imperial (California). El accidente dejó 13 muertos, diez de ellos mexicanos.