Hidrovías para el desarrollo

Latinoamérica 
CAF

Un mayor aprovechamiento del sistema sudamericano de navegación fluvial contribuiría a dinamizar las economías regionales y, al mismo tiempo, avanzar hacia una integración latinoamericana que nos permita ser más competitivos a escala global. Las ventajas sociales y económicas del programa que el CAF impulsa en la región bajo los principios de complementariedad.

CAF (Banco de Desarrollo de América Latina)- FILA 

Los ríos de Suramérica podrían convertirse en auténticas rutas para transportar bienes y servicios e integrarse con autopistas y ferrocarriles y, al mismo tiempo, impulsar el desarrollo económico y la integración regional, según el  documento Hidrovías para el desarrollo y la integración suramericana, producido por CAF -Banco de Desarrollo de América Latina-, que sirve de punto de partida para el lanzamiento del Programa para el Desarrollo de las Hidrovías Suramericanas.

El programa se marca como objetivos principales la mejora de puertos, infraestructuras y conectividad, la identificación de proyectos integrales de inversión y el fortalecimiento de la producción y del comercio intra y extrarregional. Los estudios  señalan que casi el 70% del continente suramericano está constituido por cuencas hidrográficas con ríos naturalmente navegables, que brindan oportunidades reales para convertirse en un factor estratégico que favorezca el transporte de mercancías, la dinamización económica y, en definitiva el desarrollo integral en  sus áreas de influencia.

Teniendo en cuenta que el 75% de los recursos hídricos superficiales corresponden a cuencas compartidas por dos o más países, el programa pretende desarrollar el incipiente sistema suramericano de navegación fluvial que tiene como eje la interconexión de los ríos de las Cuencas del Orinoco, Amazonas y del Plata, y que junto a sus tributarios constituye más de 100.000 km. aptos para el transporte fluvial.

” El desarrollo de las hidrovías en el continente suramericano constituye una necesidad permanente e históricamente reclamada. Un mayor aprovechamiento de los ríos contribuiría a dinamizar las economías regionales y, al mismo tiempo, a avanzar hacia una integración latinoamericana que nos permitiría ser más competitivos a escala global “

“El desarrollo de las hidrovías en el continente suramericano constituye una necesidad permanente e históricamente reclamada. Un mayor aprovechamiento de los ríos contribuiría a dinamizar las economías regionales y, al mismo tiempo, a avanzar hacia una integración latinoamericana que nos permitiría ser más competitivos a escala global”, explicó Enrique García, presidente ejecutivo de CAF.

Las cuencas más relevantes de Suramérica, apunta el documento, son la del río Amazonas, el río Orinoco, los ríos Paraguay/Paraná y el río Tocantins, mientras que las regiones hidrográficas más destacadas son el lago Titicaca, el bloque del río Magdalena/Andino y del Caribe, las lagunas Merín/Patos, el Atlántico Noreste y el cono sur del continente.

De ríos a hidrovías amazonia

Con el Programa para el Desarrollo de las Hidrovías Suramericanas, CAF pretende impulsar las hidrovías bajo los principios de integración, cooperación, complementariedad y cuidado del medio ambiente, y también analizar, promover, elaborar y difundir programas sobre su desarrollo.

En una primera etapa, las actividades del programa se centrarán en la Hidrovía del río Magdalena, Hidrovía Paraguay-Paraná, Hidrovía del río Uruguay y la Hidrovía Uruguay/Brasil, mientras que durante la segunda se ampliará a la Hidrovía Amazónica, Hidrovía Meta/Orinoco, Hidrovía Napo (Manta/Manaos) y otras que sean priorizadas por las autoridades competentes.

Entre otros, se prevé que el programa logre los siguientes objetivos:

Impulsar la adopción de acciones necesarias para que las hidrovías operen los 365 días del año y las 24 horas del día, con una profundidad mínima asegurada

” Además, a nivel social el programa apunta a generar nuevas fuentes de ingresos y empleos, aumentar el PIB y su impacto social, mejorar el desarrollo educativo y de salud, mejorar la calidad de vida de los habitantes adyacentes a los ríos y fortalecer la integración transfronteriza. A nivel económico, se pretende mejorar la competitividad “

Promover el diseño, adopción y consolidación de un modelo propio para el transporte hidroviario bajo una óptica multimodal, parte de un sistema logístico

Apoyar la adopción de medidas y/o acuerdos para facilitar la navegación, los tránsitos y transbordos, enmarcados dentro del concepto de facilitación del movimiento de personas, del comercio exterior y su logística

Además, a nivel social el programa apunta a generar nuevas fuentes de ingresos y empleos, aumentar el PIB y su impacto social, mejorar el desarrollo educativo y de salud, mejorar la calidad de vida de los habitantes adyacentes a los ríos y fortalecer la integración transfronteriza. A nivel económico, se pretende mejorar la competitividad, generar economías de escala, reducir los costos logísticos y fletes, mejorar la inserción internacional y generar nuevos polos de desarrollo. En cuanto a la vertiente ambiental, las metas son las siguientes: menor contaminación, transporte más seguro, bajo índice de accidentes, bajo consumo de energía y combustibles, menor polución y ruido generado y menor congestión del transporte.

Ventajas sociales y económicas 

El Programa para el Desarrollo de las Hidrovías Suramericanas  destaca que el uso eficiente de los ríos implicaría las siguientes ventajas:

Como medio de transporte: En Suramérica existe carga propia suficiente, así como aquella procedente de otros mercados, para transportar granos, minerales, productos agroindustriales y otras cargas. Las hidrovías suponen una buena opción para reducir los costos logísticos asociados al transporte. De todos modos, el transporte fluvial no descarta sino que promueve el uso de diferentes medios de transporte.

Como factor de desarrollo económico y social: Una mayor conectividad entre las poblaciones ubicadas en el área de influencia de las hidrovías, permitirá la ejecución de proyectos de educación, salud o tecnología. Por otra parte, el desarrollo del transporte fluvial contribuiría a desarrollar las habilidades productivas de las poblaciones locales y a mejorar la competitividad, entre otros, del sector agropecuario, agroindustrial y minero.

” Como factor de desarrollo económico y social: Una mayor conectividad entre las poblaciones ubicadas en el área de influencia de las hidrovías, permitirá la ejecución de proyectos de educación, salud o tecnología. Por otra parte, el desarrollo del transporte fluvial contribuiría a desarrollar las habilidades productivas de las poblaciones locales” 

Como impulsor de la integración regional: El desarrollo de las hidrovías acelerará y profundizará los procesos de integración de los países involucrados, paso previo indispensable para iniciar la construcción de una conectividad multimodal a nivel suramericano, en la cual el modo de transporte fluvial jugará un rol fundamental. Es importante observar a ríos e hidrovías integralmente, teniendo en cuenta la producción, el transporte, la comercialización, el medio ambiente, la cultura y la ciudadanía.

El ministro uruguayo  de Economía y Finanzas, Danilo Astori -invitado a comentar el programa-, resaltó la “importancia fundamental” de las hidrovías en las circunstancias actuales de “volatilidad e incertidumbre”. “Hoy, más que nunca, [hay que] acumular fuerzas, experiencias e historias compartidas en la integración”, afirmó, y sugirió “empezar por una clave s
ubregional”.“Esto jamás puede convertirse en una especie de estación terminal”, sino que debe oficiar de “plataforma de lanzamiento para encarar experiencias mucho más ambiciosas”. “La escala subregional debe dar paso a las búsquedas, para -desde ellas- intentar nuevos acuerdos, más allá de las regiones que integramos con bloques ya constituidos en otros lados del mundo, con países abiertos y compartiendo esta estrategia, incluso con los megacuerdos a los cuales está tendiendo el universo”, agregó.“El que siga creyendo que se compite con tipos de cambio altos y salarios bajos está equivocado”, afirmó; “hoy se compite con conocimiento, calidad, productividad, eficiencia e innovación, y lamentablemente en la región estamos muy atrasados en la capacidad humana y física”.

” Como impulsor de la integración regional: El desarrollo de las hidrovías acelerará y profundizará los procesos de integración de los países involucrados, paso previo indispensable para iniciar la construcción de una conectividad multimodal a nivel suramericano, en la cual el modo de transporte fluvial jugará un rol fundamental “

Astori consideró que, de mejorar sus hidrovías, Uruguay obtendría cinco “grandes ventajas”: la oportunidad de abrir emprendimientos multinacionales en la materia, multiplicar la competitividad -pensando solamente en los costos de transporte-, impulsar polos específicos de desarrollo en los lugares donde estén localizadas las hidrovías, oportunidades para la industria naval en particular, y para las condiciones de inversión y desarrollo en general.

El ministro de Transporte y Obras Públicas, Víctor Rossi, afirmó que por este motivo en los últimos meses hubo “avances muy importantes” en torno a la hidrovía del río Uruguay.

Las conclusiones más relevantes del estudio, que fue presentado en el hotel Sofitel de Carrasco, refieren a las necesidades de mejoras de puertos, infraestructuras y conectividad, la identificación de proyectos integrales de inversión y el fortalecimiento de la producción y del comercio intra y extrarregional.

Se destaca que hay fuertes debilidades institucionales y normativas para el uso de las hidrovías, entre las que se mencionan las pobres condiciones de navegabilidad y de desarrollo tecnológico y empresarial. También se dice que en la mayoría de las hidrovías no se aplican o no se toman en cuenta los acuerdos y normas que las rigen. En cuanto a aspectos físicos, urge la ejecución de varios proyectos “a veces largamente analizados y frecuentemente postergados” de dragado, señalización y ayudas a la navegación, así como mejor conectividad, la conformación de nodos bi o multimodales de transporte y la implementación de plataformas logísticas.uru rio uruguay

” Los objetivos generales del programa comprenden la adopción de acciones necesarias para que las hidrovías operen los 365 días del año y las 24 horas del día, con una profundidad mínima asegurada; el diseño, adopción y consolidación de un modelo propio para el transporte hidroviario bajo una óptica multimodal “

Por otro lado, el programa prevé la conformación de un Sistema de Información Empresarial Integral que permita conocer y difundir los avances y mejores prácticas que la industria naval presenta a escala mundial. Asimismo se apunta a promover los programas de capacitación no solamente para el personal de navegación, sino también para el personal en tierra.

“Esta instancia es oportuna, porque la hidrovía es un camino que tenemos pendiente en la región”, consideró Rossi. “Soñamos con un futuro vinculado al fortalecimiento de esa integración regional de la cual tanto se habla y poco se hace, pero que resulta imprescindible e insustituible para el crecimiento económico y la mejora de las condiciones de vida”, agregó.

La tierra del agua

Los objetivos generales del programa comprenden la adopción de acciones necesarias para que las hidrovías operen los 365 días del año y las 24 horas del día, con una profundidad mínima asegurada; el diseño, adopción y consolidación de un modelo propio para el transporte hidroviario bajo una óptica multimodal, y medidas o acuerdos para facilitar la navegación, los tránsitos y transbordos, enmarcados dentro del concepto de facilitación del movimiento de personas, del comercio exterior y su logística.

En una primera etapa, las actividades se centrarán en cuatro hidrovías: la de los ríos Paraguay y Paraná; la del río Uruguay; el curso fluvial de las lagunas Merín y de los Patos, llamado hidrovía Uruguay-Brasil, y la del río Magdalena.

En el caso de la Hidrovía del Río Uruguay, se insta a la construcción de la esclusa San Antonio, al dragado del río en sus dos tramos, a instalar un nuevo puerto en Barranca de los Loros, un puente que una Monte Caseros con Bella Unión, a mejorar la calidad de aguas y medioambiente y a realizar también el dragado y señalización del Río de la Plata.

En cuanto a la Hidrovía Uruguay-Brasil, hay múltiples y diversas tareas planteadas, entre las que se destacan la adecuación del corredor Río Branco-Montevideo-Colonia-Nueva Palmira, el paso de frontera en el corredor Montevideo-Chuy, el dragado de la laguna Merín, la rehabilitación del ramal ferroviario Montevideo-Río Branco y la construcción de una terminal portuaria en La Charqueada y en el puerto de Río Branco.

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