Reapareció en Bolivia la “rana de cristal” después de casi dos décadas

Científicos descubrieron tres ejemplares de la llamada “rana de cristal”, una especie de anfibios que se creía extinta porque no se veía en Bolivia hace 18 años. El hallazgo, aseguran, “brinda un rayo de esperanza para el futuro de las ranas de cristal, uno de los grupos de anfibios más carismáticos del mundo”. El animal se caracteriza por ser el único de su especie con la piel del vientre transparente. En algunos casos es también visible su corazón.

El descubrimiento se produjo el 8 de enero de 2020 en el bosque Sehuencas, durante un trabajo de rescate de reptiles y anfibios que forma parte de las medidas de mitigación del impacto ambiental de un proyecto hidroeléctrico en el Parque Nacional Carrasco.

“Para la ciencia, y principalmente para el planeta, perder una especie es un golpe durísimo a la biodiversidad porque cada una responde a muchísimos años de evolución y tiene una función biológica dentro del ecosistema. Saber que la rana está ahí ha sido buenísimo, y ya recuperamos el material genético que tiene un valor incalculable”, celebró Rodrigo Aguayo, del Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny.

Las ranas de cristal (Nymphargus bejaranoi) son de tamaño pequeño, los cuerpos miden de 19 a 24 mm y pesan entre 70 y 80 g. En el caso de las encontradas en Sehuencas, “la parte posterior del vientre es transparente mientras que el pecho (anterior) es blanco. Los huesos y el saco vocal de los machos son de color verde oscuro”.

Las tres especies fueron trasladadas al Centro K’ayra del museo Alcide d’Orbigny, un centro de conservación exclusivo para anfibios, único en su tipo en el país. “Es acá donde además de conocer más sobre sus características e historia natural, se pretende lograr su reproducción ‘ex situ’ (fuera de su hábitat natural) y su posterior repoblamiento, como parte de una estrategia de conservación”, dijeron. En el Centro K’ayra se encuentran las famosas ranas Romeo y Julieta, que los especialistas han intentado reproducir sin éxito hasta ahora.