Murió Jorge Zabalza, el histórico exguerrillero tupamaro que estuvo preso junto a Pepe Mujica

Esta madrugada murió Jorge Zabalza, exguerillero tupamaro y uno de los “nueve rehenes de la dictadura” uruguaya que permaneció preso en condiciones infrahumanas durante 12 años junto con el expresidente José Mujica, entre otros. 

El exintegrante del Frente Amplio -que protagonizó fuertes polémicas con sus excompañeros de presidio, como el propio Mujica o Eleuterio Fernández Huidobro- era hijo del dos veces intendente de Lavalleja y senador del Partido Nacional Pedro Zabalza y hermano de Ricardo Zabalza, tupamaro que murió en un operativo guerrillero en octubre de 1969.

Zabalza tenía 79 años y recientemente había sido operado a raíz de una insuficiencia renal. Su cuadro se había complicado en las últimas horas a raíz de un cáncer de esófago, por lo que se encontraba internado en el Hospital de Clínicas. 

Quién fue Jorge Zabalza

Entre 1973 y 1985, etapa en la que el país estuvo dirigido por una dictadura militar, Zabalza estuvo preso en condiciones extremas junto con los dirigentes tupamaros Raúl Sendic, Fernández Huidobro, Mauricio Rosencof, Mujica, Adolfo Wasem, Julio Marenales, Henry Engler y Jorge Manera.

El grupo pasó a la historia como “los nueve rehenes”, ya que el Gobierno militar había advertido que cada acción armada que originara la guerrilla iba a ser respondida por con el asesinato de uno de los prisioneros.

Los 12 años de ese proceso fueron narrados luego por tres de los rehenes -Mujica, Fernández Huidobro y el poeta Rosencof- en el libro “Memorias del calabozo”, llevado luego al cine bajo el título “La noche de 12 años”.

Cuando volvió la democracia, Zabalza fue edil de Montevideo y protagonizó diversas contiendas dentro del Frente Amplio.

A lo largo de los años expresó duras críticas contra sus excamaradas, principalmente Mujica y el exministro de Defensa Fernández Huidobro, a quienes acusó de facilitar “la impunidad en los últimos años”.

En varias oportunidades reconoció que los asesinatos del peón rural Pascasio Báez y del también tupamaro Roque Arteche a manos del MLN (siglas que identifican al movimiento Tupamaros), no se debieron haber cometido.

También se mostraba crítico con la denominada “Toma de Pando” -el copamiento a una comisaría en esa ciudad del departamento Canelones-, perpetrada en 1969 y en la que murió su hermano Ricardo.