Terrible incendio en el Pantanal brasileño: las llamas devoraron el 15% del mayor humedal del mundo

Brasil, más precisamente su Pantanal, está sufriendo los peores incendios en 20 años, con más de 25.000 hectáreas arrasadas. Es tal el peligro en el que se encuentra el mayor humedal del planeta que las autoridades regionales de Mato Grosso declararon “el estado de calamidad” para solicitar la intervención del Ejército, la Fuerza Área y los organismos nacionales necesarios. El fuego amenaza una gran reserva natural, hogar de la población de jaguares más grande del mundo, entre otros animales del ecosistema.

Decenas de voluntarios y los bomberos de Mato Grosso arriesgan sus vidas todos los días para salvar a los animales que huyen del fuego que se arrastra por el Pantanal, cuya cobertura vegetal disminuyó al menos un 15 % solo este año.

Un voluntario intenta controlar el fuego con una manguera. (Mauro Pimentel / AFP)

“Los incendios continúan y, a pesar del escenario, somos la institución que tiene que estar en la línea de frente para intentar minimizar el impacto del fuego. Tenemos que cuidar de los animales y de la seguridad de las personas”, resaltó Sheila Sebalhos, teniente-capitana del Cuerpo de Bomberos de Mato Grosso.

Al trabajo de los Bomberos se sumaron voluntarios, en su mayoría guías de turismo, dueños de posadas, pequeños hacendados y personas que, sensibilizadas por la emergencia, viajaron desde estados como Sao Paulo (sudeste) o Bahía (nordeste) para ayudar en las tareas de rescate de animales.

Más o menos somos siempre unas cuarenta personas, pero es un número que está variando constantemente porque muchos tienen que volver a sus lugares de origen y otros llegan”, comentó Ailton Lara, dueño de posada, guía turístico y uno de los coordinadores del grupo de apoyo Aecopan.

Un caimán yace muerto después del fuego. (Ibere PERISSE / Projeto Solos / AFP) )

Además del rescate de animales como erizos, aves de gran porte, venados, caimanes yacarés, marsupiales, búfalos, osos hormigueros y hasta jaguares (el mayor felino del continente americano y que tiene su mayor hábitat en la región), los voluntarios también arriesgan sus vidas para preservar la precaria infraestructura de esa zona.

Un guacamayo jacinto sobrevuela un área quemada del humedal del Pantanal (Mauro Pimentel / AFP)

“Nos ha tocado proteger puentes y posadas de los incendios. Incluso unos compañeros que defendían una casa fueron cercados por el fuego y salieron con pequeñas quemaduras”, apuntó Lara.

¿Por qué se está prendiendo fuego el pantanal? 

El clima seco y las temperaturas de hasta 43 grados centígrados son señalados como los principales responsables de los incendios, pero las autoridades también comenzaron este lunes un operativo para investigar si parte del fuego fue provocado por la acción humana.

La Policía Federal (PF) inició una operación para buscar la “responsabilidad criminal” de algunos sospechosos de provocar los incendios. Se cree que los focos fueron iniciados con el fin de preparar las tierras para cultivos agrícolas, como la soja, o para el pasto del ganado vacuno, que tiene en esa zona el mayor rebaño del país.

( MAURO PIMENTEL / AFP)

El daño ambiental de ese tipo de incendios, según un comunicado de la PF, alcanzó más de 25.000 hectáreas en las llamadas Áreas de Preservación Permanentes y en el límite del Parque Nacional do Pantanal Mato-grossense y el complejo montañoso Serra do Amolar.

El operativo, que empleó aeronaves y barcos fluviales de la PF, fue realizado por 31 agentes federales y se cumplieron diez órdenes de allanamiento en la que fueron escuchados los sospechosos, que en caso de ser juzgados y hallados culpables podrán cumplir penas de hasta quince años de prisión por delitos ambientales.

Críticas al Gobierno de Bolsonaro

Durante este 2020, los incendios en el Pantanal aumentaron más de un 230 % en relación con 2019 y las críticas a la falta de una política medioambiental más enérgica contra el Gobierno del presidente Jair Bolsonaro no tardaron en llegar. 

“El desprecio del Gobierno Bolsonaro con la agenda ambiental es crónico y tiene alto poder de destrucción de nuestros biomas”, dijo en su perfil de Twitter la excandidata presidencial, exsenadora y exministra de Medio Ambiente, Marina Silva.