El crecimiento de las brechas sociales

Latinoamérica
Patricia Fachin

El mundo está atravesando un momento de cambios imprevisibles del que América Latina no es ajeno. En esta entrevista, el sociólogo español Ludolfo Paramio advierte sobre los efectos del estancamiento de la economía mundial en la sociedad. “Hubo reducción de las desigualdades, pero 70% de la nueva clase media regional puede volver a la pobreza”, sostiene. 

Patricia Fachin/Traducción Juan Luis Hermida- Alainet (Ecuador)

“Tengo miedo de que una gran parte de los sectores vulnerables vuelva a caer en la pobreza, pero al mismo tempo espero que las clases medias y vulnerables se movilicen para exigir mejores servicios públicos, y una “limpieza” y recuperación del Estado y de la clase política”, dice Ludolfo Paramio a IHU On-Line, en entrevista concedida por e-mal.

De acuerdo con el sociólogo español, a pesar de que hubo “una leve diminución de las desigualdades y una fuerte reducción de la pobreza” en América Latina, cuando se trata de la situación económica y social de las nuevas clases medias que emergieron en la última década, advierte, hay que considerar que 70% son vulnerables, familias que pueden regresar a la pobreza si la economía retroceder.”

En la evaluación de Paramio, entre los factores que explican la ascensión de la nueva clase media en América Latina, se destaca la “nueva demanda asiática de materias primas y un papel más activo del Estado.” Con todo, señala, el “estancamiento de la economía global, y especialmente la desaceleración de la economía chinesca, más la caída de los precios del petróleo, están frenando las economías de la región y llevando algunas a una fuerte recesión”, como el caso del Brasil y de la Argentina. Entre las consecuencias de este escenario, puntúa, los gobiernos tendrán que ajustar sus gastos “y esto puede significar cortes de las políticas sociales además de la destrucción del empleo.”

Ludolfo Paramio es director del Programa sobre América Latina del Instituto Universitario Ortega y Gasset y profesor en el Departamento de Estudios Americanos. Es graduado en Periodismo y doctor en Ciencias Físicas por la Universidad Autónoma de Madrid. Actualmente dirige la revista de ciencias sociales Zona Abierta. Es miembro de los consejos de asesores de la Fundación para las Relaciones Internacionales y el Diálogo Exterior – FRIDE y de la Revista Internacional de Sociología. También es miembro de la Asociación Latinoamericana de Ciencia Política.

¿Cuál es el histórico de las clases medias en América Latina? ¿Qué papel desempeñaron en el continente en diferentes momentos históricos? ¿Cuáles fueron los momentos que más marcaron la ascención económica y social de las clases medias en la región?

Es complicado de decir, y depende mucho de la definición que demos de las clases medias. Pero a grandes rasgos se puede sostener que desde los años cuarenta las clases medias tuvieron un fuerte expansión, ligada a la industrialización sustitutiva y la expansión del mercado interno, que entran en crisis en los años setenta y que desde la crisis de la deuda hasta los años noventa atraviesan un notable retroceso.

¿Cuáles fueron los factores que favorecieron la ascención de la clase media en la región? ¿En su evaluación, esta ascención económica refleja una disminución de las desigualdades o apenas de la pobreza?

La nueva demanda asiática de materias primas y un papel más activo del Estado, incluyendo políticas sociales como bolsa-familia, han sido los factores impulsores de una nueva expansión de las clases medias. Paralelamente se ha producido una ligera reducción de la desigualdad y una fuerte reducción de la pobreza. Pero cuando hablamos de nuevas clases medias hay que tener en cuenta que un 70% son vulnerables, familias que pueden recaer en la pobreza si la economía retrocede.

Cuáles son las evidencias de que a las clases medias latino americanas, especialmente las vulnerables, están próximas de una nueva caída?

El estancamiento de la economía global, y especialmente la desaceleración de la economía china, más la caida de los precios del petróleo, están frenando a las economías de la región, y llevando a algunas a una fuerte recesión (Brasil y Argentina). Eso obliga a los gobiernos a ajustar el gasto, y eso puede significar recortes de las políticas sociales además de la destrucción de empleo. 

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