El «Pescado de Moctezuma», la carrera de 400 kilómetros que revivirá cinco siglos después

La historia cuenta que el emperador azteca Moctezuma consumía pescado fresco traído desde el Golfo de Veracruz, a más de 400 kilómetros de Tenochtitlán, donde actualmente está ubicada la Ciudad de México. La forma de traer la pesca del día era mediante corredores que hacían relevos para cumplir con el extenso trayecto. A 500 años de la ardua tarea, una empresa de deportes extremos propuso revivir la experiencia de los antiguos corredores con un singular evento: «El Pescado de Moctezuma, la carrera de relevos más antigua de la Historia». Se correrá en marzo del año que viene y ya están abiertas las inscripciones.

Los registros de dos cronistas españoles de la época de la conquista, Bernal Díaz del Castillo y Francisco López de Gómara, dan cuenta del hecho. «Lo mencionan varios autores. De hecho no solo el pescado fresco, que llegaba a México en una especie de carrera de relevos, se trasladaba por medio de un corredor a otro», explicó el investigador del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México, Antonio García de León. «En general en aquella época los mensajes se transmitían de esa manera», añadió.

El especialista recordó que cuando Hernán Cortés llegó a México, a las costa de Veracruz, donde actualmente está el puerto, se entrevistó con el cacique de un pueblo llamado Cotaxtla y este, cuando vio todas las cosas raras que traían los españoles -entre ellas armas, perros y caballos- hizo un dibujo de todo en un lienzo de algodón.

«La historia narrada por Francisco López de Gómara en el libro ‘La conquista de México’ dice que tras realizar la pintura la tomó y se la dio a un corredor y por medio de postas o relevos se la llevaron a Moctezuma ese mismo día. Gómara narra que corrían muy rápido», relató.

El profesor de posgrado en la Facultad de Economía y la Facultad de Filosofía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) recordó que las comidas y frutas de la Tierra Caliente, del Golfo de Veracruz, se trasladaban de esa manera hasta la Ciudad de México.

«No creo que lo trasladaran el mismo día, pero en dos días sí puede ser cubierta esa distancia, depende del cansancio del corredor y si es una distancia larga la que le toca cubrir», apuntó García de León.

Cómo será la carrera

La carrera, promovida por la organizadora Altuis Events, se correrá el 5 y 6 de marzo de 2020 desde Veracruz a Teotihuacán, con unos 310 kilómetros de recorrido y con más de 2000 metros de desnivel.

Para cumplir la distancia, los participantes podrán inscribirse en equipos de 6 painanis (mensajeros del emperador) llamados Tequihuantitlantli o de 12 painanis, quienes recibirán el nombre de Yciucantitlantli. Ambos completarán 310 kilómetros.

En los equipos de seis, cada integrante recorrerá unos 52 kilómetros, mientras que en los de 12 cada uno correrá un promedio de 26 kilómetros, dividido en segmentos de 5 o 10 kilómetros.

La distancia entre Veracruz y Teotihuacán es de 378 kilómetros.

La carrera, con la distancia anunciada por los organizadores, se ubica dentro de las llamados ultramaratones, eventos atléticos con recorridos mayores a la distancia de un maratón tradicional, que es de 42.195 metros.

Aunque los organizadores ya anunciaron la carrera, abrieron las inscripciones el 29 de mayo pasado y ya probaron algunos sectores de la ruta, todavía no dieron a conocer en dónde terminará el recorrido.

García de León, también profesor del Centro de Investigación y Docencia en Humanidades del Estado de Morelos, recordó que en aquella época los caminos «eran buenos y bien establecidos y actualmente todavía hay muchos de esos caminos en la parte de Veracruz que baja hacia el Golfo» aunque todo apunta a que los kilómetros que recorrerán serán sobre el asfalto de las autopistas.

Lo que sí es seguro es que pasarán por La Antigua, lugar donde Cortés fundó, el 22 de abril de 1519, la Villa Rica de la Vera Cruz, actual Veracruz, donde desembarcó para emprender la exploración y conquista que culminó con la caída de Tenochtitlan, actual Ciudad de México, el 13 de agosto de 1521.

Veracruz es considerada la primera ciudad fundada por europeos en toda América continental.