El coronavirus golpea a los zoológicos en Colombia: hay más de 12 mil animales en riesgo

Luego de verse obligados a cerrar debido a la cuarentena, los zoológicos colombianos afirman que van a quedarse sin dinero ni medios para mantener y alimentar a más de 12.000 animales de diferentes especies que tienen a su cargo. Aseguran que los alimentos para los animales alcanzarían como máximo para todo abril y piden ayuda al gobierno. También lanzaron plataformas online de donaciones.

Con más de 2,7 millones de visitantes por año, los ingresos por taquilla son la principal fuente de financiación en Colombia de doce espacios dedicados a la educación, investigación, conservación y recreación, por lo cual el cierre al público impacta significativamente su sostenibilidad financiera a corto plazo.

Según fuentes del sector, los animales en los parques zoológicos de Barranquilla, Cali, Santa Fe (Medellín), Piscilago (Melgar), Guátika (Tibasosa), y Santacruz (San Antonio del Tequendama), ya comenzaron a tener dificultades porque sus administradores no cuentan con recursos para alimentar a los animales.

A estos se suman los acuarios Parque Explora, en Medellín; Rodadero y Mundo Marino, en Santa Marta; el Oceanario Islas del Rosario y el Aviario Nacional de Colombia, ambos en Cartagena; así como el Bioparque Los Ocarros, en Villavicencio.

La directora del Zoológico de Barranquilla, Farah Ajami Peralta, manifestó que «muchos de los animales que viven en el zoológico han sido rescatados porque eran mantenidos ilegalmente como mascotas, y acá se les brinda una nueva oportunidad, ya que no pueden ser rehabilitados y liberados en lo que eran sus hábitats».

«El zoológico de Barranquilla cerró al público de forma preventiva pero su operación no se detiene porque hay que seguir garantizando diariamente la alimentación, la salud y demás cuidados de los animales«, agregó Ajami, quien precisó que necesitan reunir 250 millones de pesos (unos 63.000 dólares) mensuales hasta julio, para asegurar la supervivencia de las distintas especies.

Por su parte, el director del Parque Zoológico Santa Fe, en Medellín, Jorge Aubad Echeverri, expresó que «se requiere de un equipo de 94 personas que se encargan del bienestar animal, entre biólogos, veterinarios, zootecnistas, técnicos, operadores y personas que hacen el mantenimiento de hábitat». «Ya vamos a cumplir un mes de haber cerrado puertas y obviamente con cero ingresos y con una operación que está cercana a los 500 millones de pesos mensuales (unos 126.000 dólares), se hace muy difícil y los recursos se agotan», indicó.

Convencidos de que la cuarentena nacional que comenzó el pasado 25 de marzo se va a prolongar, Aubad añade que empiezan a pensar en «un cierre largo, y por eso abrimos una cuenta para donaciones en efectivo». Otros zoológicos también han habilitado en sus páginas web las herramientas para recibir donaciones de dinero mediante internet.

En medio de esta emergencia, la Asociación Colombiana de Parques Zoológicos, Acuarios y Afines (Acopazoa), que agrupa a las doce instituciones de su tipo en el país, solicitó ayuda al Gobierno para poder seguir sosteniendo los 12.200 ejemplares que tienen a su cargo.

En Colombia, muchos de los animales que están en los zoológicos no son candidatos a liberación porque pertenecen a especies exóticas originarias de otros continentes o son especímenes entregados a los parques, en calidad de cuidadores, por las mismas autoridades ambientales.