“Argentina completó su misión espacial más compleja”, la comunidad científica celebró el lanzamiento

El satélite argentino de observación con microonadas Saocom 1B fue lanzado este domingo a las 20:19 a bordo de un cohete Falcon 9, de la firma Space-X, desde la base de Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos y ya fue estabilizado en su órbita para desplegar su antena radar de 35 metros cuadrados.

“Mi gratitud a todos los que pusieron el esfuerzo”, celebró el presidente Alberto Fernández desde la residencia de Olivos, donde siguió el minuto a minuto del despegue. Al dirigirse por videoconferencia a los científicos del Centro de Control de Misión en el Centro Espacial de Conae, en Córdoba, y del Invap, en Bariloche, Fernández resaltó que Argentina es “uno de los 10 países que son capaces de poner en órbita satélites como este”.

El lanzamiento

La primera etapa del cohete Falcon 9, que transportó al Saocom 1B al espacio, se separó a los 2 minutos 31 segundos del despegue y fue recuperada en tierra para una próxima misión.

El satélite Saocom 1-B se separó a los 14 minutos 20 segundos del módulo de carga del cohete, se estabilizó en su órbita y abrió sus paneles solares.

La primera estación con la que tomó contacto el satélite fue la ubicada en Lima, Perú, según el cronograma “minuto a minuto” que consignó la Comisión Nacional de Energía Atómica (CONAE).

Desde ese momento, el Centro de Control de Misión de la CONAE en Córdoba comenzó a recibir la telemetría (los datos de salud/estado) del satélite y a comunicarse con el resto de los grupos.

Los monitoreos continuaron con la siguiente pasada del satélite por la estación en Tierra del Fuego y luego por la estación del Polo Norte. A continuación, el Centro de Control de la CONAE en Córdoba ejecutó los primeros comandos sobre el SAOCOM 1B.

El paso siguiente fue “el despliegue de la antena radar SAR, cada uno de los 7 paneles, uno por vez, hasta desplegar completamente esa enorme estructura de 35 metros cuadrados”.

Funciones

El Saocom 1B presenta un completo repertorio de capacidades, entre las que se cuentan evaluar la humedad de los suelos y dar soporte a emergencias dentro de lotes de 150 metros cuadrados, brindar datos sobre el mejor momento para sembrar o fertilizar, generar información sobre crecidas de cursos de agua, desplazamientos de suelo, actividad de volcanes o el estado de bosques, glaciares y humedales.

Características

El satélite pesa 3.000 kilos y mide 4,7 metros de altura y 1,2 metros de lado. Su plataforma de servicio consta de tres paneles solares de 1,51 x 2,7 metros cada uno.

En total, su antena radar SAR desplegada mide 35 m2 con 7 paneles de 1,5 x 3,5 mts. que la conforman y tiene un peso de 1.500 kg. 

Orbitará a 620 kilómetros de altura y podrá obtener 225 imágenes por día.